Камчатский край (464 тыс. км2) – это полуостров Камчатка с прилегающей частью материка, архипелаг Командорские острова, остров Карагинский и множество более мелких островов в Тихом океане, Беринговом и Охотском морях, омывающих берега Камчатки. На севере и северо-западе Камчатский край граничит с Магаданской областью, на северо-востоке – с Чукотским автономным округом, на юге – через Первый Курильский пролив – с Сахалинской областью (Курильские острова). Местное поясное время опережает московское на 8 часов.

Строение земли. У берегов Камчатки соприкасаются Охотоморская, Северо-Американская и Тихоокеанская литосферные плиты. В глубоководном Курило-Камчатском жёлобе Тихоокеанская плита толщиной около 70 км уходит под  Охотоморскую со скоростью 8,5 см в год. Тихоокеанская плита полого проходит под Восточной Камчаткой, затем перегибается и круто спускается в размягчённую мантию Земли. Под Охотским морем на глубине около 1000 км Тихоокеанская плита растворяется в магме. Под воздействием давления и высокой температуры опускающаяся литосферная плита выпускает из себя флюиды – жидкие и газообразные компоненты магмы. Флюиды поднимаются до нижней границы литосферы и образуют магматические очаги. Через трещины в литосферной плите они связаны с кратерами тридцати действующих на Камчатке вулканов.

Активные тектонические процессы сопровождаются землетрясениями (разрушительные – 4.5.1959, 5.12.1997, 21.4.2006, 5.7.2008), цунами (25.6.1904, 14.4.1923, 28.12.1927, 14.11.1936, 22.9.1937, 5.11.1952, 4.5.1959), выходами термальной воды и газов (гейзеры, кипящие грязевые котлы, горячие родники, ручьи, озёра, газовые фумаролы). Вулканы и термальные источники показаны на панораме и описаны в текстовой части издания.

В горах Камчатского края находят платину, золото, серебро, ртуть (киноварь), никель. На западном побережье полуострова и в шельфе Охотского моря обнаружены природный газ и нефть (разрабатываемые месторождения отражены на Панораме Камчатского края).

Климат Камчатки суровый. Полуостров омывают холодные течения Берингова и Охотского морей. На побережье и в южных районах края мало солнечных дней. Лето прохладное (средняя температура +12 оС), дождливое. Зима долгая, на побережье – мягкая (–13 оС), многоснежная, в центре полуострова и на материковой части края – холодная (–25 оС). Реки встают в октябре и вскрываются в мае, снег сохраняется в распадках почти всё лето; на севере края встречаются многолетние наледи, в высокогорьях – многочисленные ледники. В центральной и северной частях Камчатки распространена многолетняя мерзлота, в течение лета оттаивает лишь поверхностный слой почвы (30–70 см).
Северные заливы и бухты Охотского и Берингова морей покрыты льдом с декабря по май; плавающие льды встречаются в море круглый год. Средний уровень приливов на берегах Берингова моря и Тихого океана – 1–1,4 м, наибольший – 2,2 м. Уровень приливов на побережье Охотского моря увеличивается в широтном направлении: на юге полуострова средняя высота – 1 м, в центральной части – 3–7 м, в Пенжинской губе – 8–9 м, наибольшая высота приливов наблюдается в устье реки Пенжины – до 13,2 м.

Растительность Камчатки не отличается разнообразием. Хорошо заметна высотная и широтная поясность. Леса занимают менее половины площади края. Высокие лиственничные, еловые, берёзовые леса стоят только в срединной части полуострова, в долинах рек Камчатки, Быстрой, Еловки. В 20 веке здесь велись промышленные лесозаготовки. На восточном берегу полуострова горные ущелья и речные долины заросли «каменной» берёзой (берёза Эрмана). Берёза непригодна для строительства и используется местными жителями на дрова. В более суровых условиях – на открытых участках, на большей высоте – растёт ольховый и кедровый стланик. С подъемом вверх труднопроходимые сплошные заросли редеют, их сменяют островки и отдельные кусты стланика. Над ними – зона альпийских лугов. На высоте около 2000 м трава исчезает, и до вершины тянутся покрытые лишайником скалы. Вдоль низменного западного побережья преобладает болотная растительность и луговые травы. На возвышенностях – заросли каменной березы и стланика, по берегам рек растут тополь, осина, ива, ольха, чозения. В северной части края – тундровая растительность, ягель, мхи и лишайники, встречаются стланик, низкорослые и карликовые берёзы, ивы, тополя, осины. В речных долинах на границе с Колымским краем – лиственничные леса.

Животный мир. Суровый арктический климат ограничивает деятельность человека, оставляя место природному многообразию животного мира. В горах, лесах и в тундре Камчатского края обитают дикие северные олени (3–5 тыс.), лоси (1,5–7 тыс.), снежные бараны (5–7 тыс.), бурые медведи (7–17 тыс.), лисицы (5–30 тыс.), рыси (200–600 особей), росомахи (ок. 2 тыс.), волки (ок. 1,5 тыс.), соболя (20–50 тыс.), горностаи (ок. 20 тыс.), выдры (ок. 7 тыс.), зайцы (ок. 270 тыс.), белки (ок. 50 тыс.). В реки и озёра Камчатки заходят на нерест крупнейшие в мире стада диких лососевых рыб. В море у берегов Камчатки встречаются киты, моржи, сивучи, нерпы, котики, каланы.

Экология. Далёкий от промышленных центров Камчатский край считается одним из последних оазисов нетронутой природы на Земле. Безответственное использование природных резервов этой территории может привести к непоправимым последствиям. У берегов Камчатки до сих пор практикуется дрифтерный лов рыбы многокилометровыми порядками сетей, дрейфующими у поверхности воды. Они вызывают гибель птиц, котиков, моржей, китов и запрещены к установке в открытом океане. При селективном лове в море выбрасывается погибшая в сетях «непрофильная» рыбы – кета, чавыча, горбуша, голец, треска. Браконьеры перекрывают нерестовые реки, бесконтрольно отстреливают медведей, диких оленей, баранов. Разработка полезных ископаемых и строительство промышленных объектов неизбежно ведут к нарушению экосистем и природных ландшафтов. Вблизи городов и посёлков растут свалки непереработанных отходов. Местных жителей и экологов тревожат планы запуска плавучей атомной электростанции в Авачинской губе и освоения нефтегазовых месторождений у западного побережья Камчатки в местах нагула и захода на нерест лососёвых рыб.

Охраняемые природные территории. Для сохранения природы Камчатки организованы государственные заповедники, заказники, природные парки, санаторно-курортные зоны и памятники природы, занимающие более 10 % площади края. Предусмотрено взимание платы и регулирование порядка посещения этих территорий. (Границы заповедников, заказников и природных парков показаны на ПанорамеКамчатского края.) Туристическая инфраструктура Камчатки расширяется с каждым годом. Гостиницы и пансионаты открыты в городах, посёлках, при термальных источниках. Гостевые домики построены в природных парках и заповедниках, местах спортивной рыбалки и охоты. Туристические фирмы предлагают различные туры по Камчатке, организованные походы, экскурсии. В окрестностях Петропавловска-Камчатского и в селе Эссо действуют этнотуристические комплексы. Аквапарк, горнолыжные базы, клубы парапланеризма, дайвинга, пейнтбола и страйкбола расположены в окрестностях Петропавловска-Камчатского. Опытные туристы самостоятельно путешествуют по Камчатке. В условиях Камчатки такой отдых нередко принимает экстремальный характер.

Дорожная сеть Камчатского края развита слабо (200 м автодорог на 1000 км2). Асфальтированные и бетонированные дороги построены только в окрестностях Петропавловска-Камчатского, Елизово и Вилючинска. Дороги с насыпным покрытием проложены по долинам рек Камчатки, Плотникова, Толмачёва, Быстрой, Корякской и Паратунки. Рейсовые междугородные автобусы ходят из Петропавловска-Камчатского (автовокзал «10-й километр») и Елизова в Вилючинск, Паратунку, Усть-Большерецк, Октябрьский, Мильково, Анавгай, Эссо, Козыревск, Ключи, Усть-Камчатск. Действуют городские и пригородные маршруты. По грунтовым дорогам могут проехать автомобили повышенной проходимости. В тундре используют гусеничные вездеходы и «пневматики» – самодельные средства передвижения на базе мотоцикла и автомобильных камер. Зимой в центральной части и на севере Камчатки прокладывают автозимники, повсеместно используются моторные сани. В отдалённых районах можно встретить собачьи и оленьи упряжки.

Аэропорт Петропавловска-Камчатского «Елизово» (расположен в городе Елизово в 15 км от Петропавловска) принимает самолёты из Москвы, Санкт-Петербурга, Хабаровска, Владивостока, Токио, Анкориджа (США) и других городов. Из Елизово самолёты Л-410, Ан-26, Як-40 выполняют местные авиарейсы в Корф (аэропорт «Тиличики»), Никольское, Озерновский (аэропорт «Озерная», расположен в с. Запорожье), Оссору, Палану, Соболево, Тигиль, Усть-Хайрюзово, Усть-Камчатск (аэропорт расположен в селе Крутоберёгове). В городе Елизово находится также вертолётный аэропорт «Авачинский». Он обслуживает рейсы вертолётов Ми-8 в южной и центральной частях Камчатки (по заявкам). Между аэропортом Тиличики и сёлами Корякского округа организованы регулярные рейсы вертолётов Ми-8. Вертолёты, выполняющие санитарные рейсы и заказные спецрейсы, могут брать попутных пассажиров на свободные места. Цены на полёты высокие, возможны отступления от расписания, нехватка посадочных мест. Телефоны аэропортов

Kamchatka_Handbook_09pic
Морской транспорт в последние годы не выполняет пассажирские рейсы. Проезд на морских и речных судах возможен по договоренности с судовладельцами. Местные жители используют моторные лодки и вельботы, на севере края также традиционные каркасные байдары.

Связь. В населённых пунктах действуют стационарные и мобильные телефонные сети, работает почта, интернет. Средства радиосвязи есть на кордонах заповедников, горных разработках, электростанциях, военных объектах, на судах, в некоторых туристических группах и оленеводческих бригадах. На остальной территории двусторонняя связь возможна по спутниковому телефону.

Административно-территориальное деление. Камчатский край – субъект Российской Федерации, образованный при объединении Камчатской области и Корякского автономного округа (2007). В административном отношении край делится на 11 районов: Алеутский (центр – село Никольское), Быстринский (село Эссо), Елизовский (город Елизово), Карагинский (посёлок Оссора), Мильковский (село Мильково), Олюторский (село Тиличики), Пенжинский (село Каменское), Соболевский (село Соболево), Тигильский (село Тигиль), Усть-Большерецкий (село Усть-Большерецк), Усть-Камчатский (посёлок Усть-Камчатск) и 4 городских округа – Вилючинск, Елизово, Петропавловск-Камчатский, посёлок Палана.
В северной части Камчатского края выделено особое административное образование – Корякский округ (Карагинский, Олюторский, Пенжинский и Тигильский районы).

Топонимика. В прошлом речные долины Камчатки были населены охотниками и оленеводами. Активная и разнообразная хозяйственная деятельность на обширной территории требовала идентификации десятков тысяч географических объектов. Стихийно возникавшие названия оттачивались в многовековой устной передаче. Некоторые старинные топонимы используются до наших дней. В 18 веке численность коренных жителей уменьшилась. На обезлюдевшей территории исчезали и географические названия. В то же время появились первые записи местных названий – в «сказках» и показаниях русских землепроходцев Владимира Атласова (1701), Ивана Козыревского (1730), в описаниях Камчатки Степана Крашенинникова (1755) и Георга Стеллера (1774), на картах 18 века. В 18–19 веках местные названия приспосабливались к русской языковой среде, переосмысливались по созвучию с русскими словами (Бааню – Банная, Ускыг – Ушки, Уут – Утка). Появлялись и входили в употребление русские топонимы (Каменское, Лесное, Еловка). Топографы и гидрографы 19 века иногда давали новые названия описываемым объектам (мыс Африка, залив Барона Корфа, бухта Вестник). Иногда происходили официальные переименования населённых пунктов в честь камчатских и приамурских губернаторов (сёла Унтербергеровка, Завойко, Мономахово). В советское время на Камчатке, как и по всей стране, появлялись селения, названные в честь образов и героев той эпохи (Чапаевка, Октябрьский, Индустриальный). В 1940-е годы составлялись крупномасштабные топографические карты Камчатки. В тех случаях, когда топографы не могли зафиксировать устоявшиеся названия, они придумывали новые. Так на картах Камчатки появились десятки Высоких, Скалистых, Туманных, Вершинных гор, Шумных, Горных, Водопадных речек. Написание многих названий не устоялось до сих пор. Сохраняются различия между местными названиями, топонимикой, принятой у специалистов (геологов, вулканологов, сейсмологов), и названиями, которые воспроизводятся на топографических картах. В первую очередь это касается наименования вулканов (вулкан Ушковский – гора Плоская Дальняя; вулкан Большой Семячик – гора Зубчатая). На картах встречаются разночтения в названиях притоков рек – Левый и Правый. Местные жители и казаки, поднимавшиеся по реке от устья к истокам, называли встречающиеся притоки по направлению своего движения, что не соответствует общепринятому наименованию берегов. В результате на разных картах воспроизводятся как общепринятые определения правых и левых притоков, так и местные. На панораме и в географическом справочнике воспроизведены топонимы, использующиеся в последних изданиях топографических карт. Названия вулканов приведены в соответствие принятой в современных научных изданиях номенклатуре. Исключение составляет Ключевской вулкан, поскольку в русском языке и культуре закрепилось наименование его Ключевской Сопкой. Названия населённых пунктов и административно-территориальных образований приведены в соответствие официальному написанию (2014). Альтернативные и устаревшие топонимы приведены в словаре географических объектов.